両神山 秩父北部に屹立する古の信仰の山

長沢背稜から見た両神山
埼玉県秩父市と小鹿野町に跨る両神山(りょうかみさん)に登りました。
古くから山岳信仰の山として知られ、いかにも修験者が好みそうな岩々しい山容が特徴の山です。これぞ修験の山と言った鎖場てんこ盛りのアスレチックなルートも存在しますが、今回は両神山初心者らしく(?)最も一般的かつ危険も少ないとされる、日向大谷(ひなたおおや)ルートを歩いて来ました。

2015年5月4日に旅す。

その山は鉄道末端駅から遠く離れた地に存在する。

両神山は古くから修験の山として名高い存在です。そのゴジラの背ビレのような異様なシルエットは、秩父地方の山を歩ている際に非常に目を引く存在です。
武甲山から見た両神山
私のような、都内在住かつ公共交通機関のみを利用して登山をする者にとって、両神山は日帰り圏内ギリギリの場所にある山です。

最寄駅と言えるのは西武秩父駅かもしくは秩父鉄道の三峰口駅ですが、そこから日向大谷口までは小鹿野町営バスを乗り継き、おおよそ1時間半ほどを要します。
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京王線沿線在住の私の場合、現地までのアクセスルートはこんな感じです。

電車:
自宅最寄駅-(京王線)-分倍河原-(JR南武線)-立川-(JR青梅線)-拝島-(JR八高線)-東飯能-(西武池袋線)-西武秩父

バス:
西武秩父から小鹿野町営バス薬師の湯行きに乗車し両神庁舎前で下車。両神庁舎前から小鹿野町営バス日向大谷行きに乗車し終点の日向大谷口で下車。

登山口に降り立つまでに、全行程で4時間15分ほど掛かります。うーん、遠いなぁ

9時50分 日向大谷口(ひなたおおやぐち)
さて、シーンがいきなり登山口にワープしましたが、それは単にここまでカメラがザックの雨蓋内に収まっていたからです。よって今回は3分クッキング方式でお送りいたします。
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自宅を出発してからここまで来るのに、既に4時間半以上が経過しています。バスが通っているだけでもありがたいような、山奥の谷を上り詰めた場所です。

なにはともあれ、まずは帰りのバス時刻をチェックします。最終バスの18時37分の便では、今日中に自宅までたどり着くことができません。よって、リミットは17時20分のバスになります。
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登山口より日向大谷を見下ろす。こんなところまでよくもまあ道を通したと、感心したくなる場所です。
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簡単に身支度を整えて、10時ちょうどに登山開始を開始します。
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信仰の山らしく、登山道に入ってすぐに鳥居が出現しました。一礼して進みます。
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お地蔵様・・・ではなくて観音様かな。なにぶん宗教には疎くて、違いが良くわかりませぬ。
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早速岩場が登場しましたが、この程度ならまだまだ楽勝です。
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沢沿いの道がしばらく続きます。涼しくて気持ちがいい道です。
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この付近の道にはまだ険しさはなく、緩やかに高度を上げて行きます。修験の山が牙をむくのはまだ先のことです。
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新緑の森が綺麗です。紅葉シーズンも悪くはないだろうと思いますが、両神山のベストシーズンと言えるのは、ちょうど今くらいの新緑の頃なのではないでしょうか。
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道端に咲く可憐な花。これはミヤマハコベかな。
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これはたぶんタカネビランジ。お高くとまったいけ好かない花なのでしょうか。
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これは何でしょう。特長がなさすぎて良くわかりません。
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これはヤマエンゴサクかな。
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これはおそらくヒイラギソウです。野生のものは極めて珍しい、絶滅危惧種の花です。
両神山のヒイラギソウ
ちなみに、私に花の知識は全くと言ってよいほどありません。ここに記した名前はすべて、帰宅後にネットで調べたものです。

11時25分 弘法の井戸と呼ばれる水場まで登ってきました。
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なんでも、弘法大師こと空海さんがが休憩中に杖で地面を突いたらあら不思議、水が湧き出てきたんだそうです。福島の磐梯山でも同じような謂れの水場を見たような?

弘法大師さんは、日本の津々浦々で地面を突いて歩いたのでしょうか。

水場を過ぎてからほどなく、清滝小屋が見えてきました。
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11時35分 清滝小屋に到着です。ここは以前は営業小屋だったそうですが、現在は廃業し避難小屋として開放されています。学生の団体が泊っているらしく、非常に賑やかでした。
両神山の清滝小屋

小屋の裏には名前の由来にもなった滝があります。ルートから少し外れますが、せっかくなので見に行きます。
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これが清滝です。・・・って水が流れてないじゃないか!季節によってはちゃんと水流があったり巣のでしょうか。
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岩に囲まれているため音が大変よく反響するので、ヨーデルの練習でもしてみてはいかがでしょうか。焼肉バイキングで食べ放題ヨレイヒ~♪

気を取り直して登山再開です。尾根筋に乗ってからは修験の山らしい険しい道になってきました。
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痩せ尾根の道が続きます。遠くからなにやら鼓を打つような音が聞こえます。後で知ったのですが、この音はツツドリというカッコウの仲間の鳥の鳴き声らしい。
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クサリ場が現れました。ちょうど下山して来る人が多い時間帯であったため、すれ違い渋滞が発生していました。
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クサリ場の様子です。根っこを手がかりに出来るので、別に鎖が無くても登れます。クサリ要らない場ですな。
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ここもかつてはクサリ場だったのかもしれませんが、今では手すり付きの階段が完備されていました。
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人気の百名山とあって、登山道は大変良く整備されています。むしろ整備され過ぎているというべきか。修験の山らしい険路を求めてやってきた人には、少々拍子抜けするかもしれません。

12時30分 両神神社の奥宮に到着しました。どうやら麓の里宮は日向大谷口にあったらしいのですが、お参りもせずに素通りしてきてしまいました。
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これは狛犬ならぬ狛狼です。狼の狛犬は秩父地方では多く見られます。
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奥宮からしばらくは穏やかな道が続きます。来る嵐の前の静けさと言ったところです。
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ようやく山頂部がお目見えです。いよいよ、あのギザギザした一帯に足を踏み入れて行きます。
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この辺りにはアカヤシオツツジが沢山咲いていました。すでに見頃は過ぎており、散り始めていました。
両神山のアカヤシオ

山頂が近くづくにつれ、道は再び険しくなってきます。
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再びクサリ場です。足を乗せるステップがしっかりしているので、見た目ほど難しくはありません。
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山頂直下最後の登りです。木製の足場が組まれていましたが、逆にこれが無かったら、登るのは相当難しそうな岩場です。
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13時 両神山に登頂しました。クサリ場の渋滞に巻き込まれたこともあってか、思いのほか時間が掛かりました。
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山頂の様子
岩だらけの狭い空間です。人気の百名山らしく大勢の人が詰めかけてくるため、人で溢れそうになっていました。
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残念ながら、山頂はガスとも雲と言えない靄のようなもに覆われていて、展望は全く望めません。周囲には視界を遮るものが何もないので、晴れていればさぞや絶景だろうと思われます。
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登山口のある日向大谷方向を見下ろす。
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狭い山頂に続々と人が上ってくるので、あんまりのんびりとはしていられません。早々と撤収を開始します。
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ほんの一瞬ガスが晴れて、両神山の岩々しい稜線が見えました。
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クサリ場は下りのほうが難しいのは山の常識です。と言ってもまあ、全般的に難易度は低めです。
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小雨がパラ付いてきました。クサリ場よりも、こういうなんでもない斜面の方がズルズルと滑っておっかない。
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15時10分のバスには間に合いそうに無い時間になってしまったので、帰りは少しだけ寄り道をして滝を見に行きました。
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養老の滝です。落差40メートルと言うことなので奥多摩の百尋の滝とほぼ同じくらいですね。水量があまり無いせいかイマイチ迫力がありませんでした。

特に急ぐ理由も無いので、チンタラと歩いて16時20分に日向大谷口に帰還しました。バス停で一時間近くぼんやりと過ごし、17時20分のバスで長い長い帰宅の途につきました。
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両神山は危険な山だと聞いていたのですが、日向大谷からのルートで関して言えばは、そんなに身構える必要はありませんでした。
日向大谷の反対側から登る八丁尾根のルートは、修験の山にふさわしい大変スリリングなルートらしいのですが、残念ながらバスは通っておらず、私のような車も買えない貧乏人環境意識高い系ハイカーにはアクセス困難な場所です。まあ、タクシーを呼べばいいのでしょうけれど・・・
という事で、次回は是非とも八丁尾根に挑戦してみたいところです。

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最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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